Infecția cu Naegleria Fowleri: amiba care mănâncă creier

Infecția cu Naegleria fowleri este una dintre cele mai letale boli de pe planetă. Din cele 148 de persoane infectate în ultimii 60 de ani în Statele Unite, doar patru au supraviețuit. Din fericire, boala este extrem de rară.
Infecția cu Naegleria Fowleri: amiba care mănâncă creier

Ultima actualizare: 24 Septembrie, 2021

Infecția cu Naegleria fowleri (un amiboflagelat aparținând încrengăturii Percolozoa) declanșează naegleroza, cunoscută și sub numele de meningoencefalită amibică primară (PAM). Această afecțiune este extrem de rară și letală, cu o rată de mortalitate de 98,5%.

Din fericire, această infecție este foarte rară. Doar 34 de cazuri au fost raportate în Statele Unite din 2008 până în 2017. La nivel global, în ultimii 60 de ani, au fost depistate aproximativ 450 de cazuri de naegleroză.

N. fowleri trăiește în apă dulce, sol sau sistemul nervos central al gazdei (SNC). Dacă doriți să aflați mai multe despre meningoencefalita amibică primară, inclusiv simptome și tratamente, citiți mai departe!

Ce este infecția cu Naegleria fowleri?

Naegleria fowleri, cunoscută sub denumirea de amibă care mănâncă creierul, este o specie din genul Naegleria, aparținând încrengăturii Percolozoa. Nu este o amibă adevărată la nivel filogenetic, deoarece trece printr-o fază de viață flagelată.

N. fowleri adoră mediile cu apă dulce, în special cele murdare și contaminate. După cum indică portalul medical Statpearls, acest organism poate rezista la temperaturi de până la 45 de grade Celsius, iar ciclul său de viață este împărțit în trei faze distincte:

  • Chist: Aceasta este structura de rezistență a microorganismului. Atunci când formele libere sunt supuse unor medii stresante, se transformă într-un chist cu diametrul de aproximativ 9 micrometri. Factorii care promovează apariția chisturilor sunt lipsa de hrană, uscarea mediului și temperaturi sub 10 grade Celsius.
  • Trofozoit: Aceasta este etapa în care amiba se divide, se hrănește cu bacterii și, din păcate, provoacă boala la oameni. Trofozoizii măsoară 10-35 micrometri și se deplasează folosind pseudopode, prelungiri citoplasmatice care permit locomoția de bază.
  • Flagel: Această etapă distinge Naegleria de multe alte microorganisme non-bacteriene. Forma flagelată, după cum sugerează și numele său, are 2 flageli și apare atunci când trofozoizii sunt expuși la modificări ionice în mediul apos.

Trebuie să știți că atât flagelul, cât și chistul pot provoca infecții la om, deși trofozoitul este forma cea mai infecțioasă. Atunci când acest amiboflagelat intră în cavitatea nazală a gazdei, chistul și flagelul se transformă în trofozoit infecțios.

Infecția cu Naegleria Fowleri văzută la RMN

De ce apare infecția cu Naegleria Fowleri?

Centrul pentru controlul și prevenirea bolilor (CDC) ne arată ciclul infecțios al acestui agent patogen. N. fowleri intră în corpul uman prin căile nazale. Odată ce s-a produs inocularea nazală, agentul patogen invadează epiteliul respirator și mucoasa olfactivă.

De aici, migrează prin lamina cribrosa (o secțiune a osului etmoid) în sistemul nervos central (SNC), mai precis în creier, prin nervii olfactivi.

N. fowleri provoacă un răspuns din partea sistemului imunitar. Virulența sa depinde de proteina Nfa1 (care leagă moleculele de oxigen), de producția de oxid de azot și de prezența proteinelor formatoare de pori.

Deoarece nu există bacterii cu care să se hrănească în interiorul ființei umane, N. fowleri atacă neuroni și astrocite ale sistemului nervos central. Într-o oarecare măsură, denumirea de amibă care mănâncă creier definește mecanismul patogen.

Factori de risc

Clinica Mayo și alte surse indică factorii de risc care duc la dezvoltarea infecției cu Naegleria. În orice caz, trebuie să rețineți că aceasta este o boală foarte rară:

  • Înotul în apă dulce: Majoritatea oamenilor se infectează după ce înoată în apă stagnantă.
  • Înotul în apă foarte caldă: Acest agent patogen nu răspunde bine la frig. Prin urmare, este mai frecvent în climatele tropicale.
  • Vârsta: Datorită obiceiurilor și igienei reduse, copiii mici sunt mai predispuși la infecția cu N. fowleri.

Amiba nu supraviețuiește în medii saline și este sensibilă la clor. Este imposibil să te infectezi înotând în mare sau într-o piscină publică tratată corespunzător.

Simptomele infecției cu Naegleria fowleri

Semnele clinice ale infecției apar în 2 până la 8 zile, deși unii pacienți încep să experimenteze simptome după 24 de ore de la infectare. Chiar și așa, trebuie să subliniem că nu există o reacție standardizată.

Cele mai frecvente simptome sunt cefaleea severă, fotofobia, confuzia, convulsiile epileptice și coma. De asemenea, pacienții au ritm cardiac anormal și necrozăva miocardului, țesutul muscular al inimii.

Apare și creșterea tensiunii intracraniene. Presiunea lichidului cefalorahidian crește la 600 la pacienții cu naegleroză. După cum am menționat mai sus, prognosticul este foarte slab și majoritatea cazurilor se termină cu decesul pacientului.

Testele de diagnostic

După cum indică manualele MSD, această boală poate fi confirmată prin puncție lombară (și analiza ulterioară a lichidului cefalorahidian), precum și prin biopsie cerebrală. Medicii efectuează aceste teste persoanelor cu simptome de naegleroză care au fost în contact cu apă proaspătă netratată în ultimele zile.

Testele imagistice (tomografie computerizată și imagistica prin rezonanță magnetică) nu detectează boala, dar pot exclude alte posibile probleme de sănătate. Medicii efectuează culturi sau analize genetice în căutarea genomului amibei.

Medic ce analizează un RMN

Posibile tratamente pentru infecția cu Naegleria

Opțiunile de tratament pentru infecția cu Naegleria Fowleri sunt foarte limitate din cauza lipsei pacienților supraviețuitori și studiilor in vitro.

Următoarele sunt medicamente utilizate în prezent sau aflate în perioada de testare, dar care nu garantează recuperarea:

  • Amfotericina B: Acesta este un antibiotic și antifungic extras din Streptomyces nodosus, o bacterie filamentoasă. Este cea mai frecventă medicație din punct de vedere istoric pentru tratarea naeglerozei.
  • Miltefosină: Acesta este un agent antiprotozoal care a fost dezvoltat pentru a trata cancerul de sân. Acest tratament a salvat viața a 3 pacienți: 2 în 2013 și 1 în 2016.
  • Fluconazol: Acesta este un medicament adjuvant în prevenirea infecțiilor fungice superficiale și sistemice. Are o rată de penetrare bună în sistemul nervos central.
  • Azitromicină: Acesta este un antibiotic cu spectru larg din grupa macrolide. Este în stadiul experimental.

Din păcate, în ultimii 10 ani au existat doar trei supraviețuitori în Statele Unite. Acest lucru face foarte dificilă testarea eficacității unui tratament. Din cei aproape 150 de oameni infectați în această țară în ultimii 60 de ani, doar 4 au supraviețuit pentru a-și spune povestea.

O problemă rară

Aceste ultime date pot părea alarmante, dar nimic nu poate fi mai departe de adevăr. Specialiștii au detectat un total de 148 de cazuri de naegleroză în Statele Unite în ultimii 60 de ani. Boala este atât de rară, încât nu merită să vă faceți griji.

Este o idee bună să evitați practicarea sporturilor nautice în apele stagnante, din cauza posibililor agenți patogeni prezenți în acestea.

S-ar putea să te intereseze...
Boala Willis-Ekbom: Sindromul picioarelor neliniștite
Doza de Sănătate
Citește pe Doza de Sănătate
Boala Willis-Ekbom: Sindromul picioarelor neliniștite

Dacă ai dorința de a-ți mișca membrele inferioare în timp ce stai culcat, poți să suferi de sindromul picioarelor neliniștite (SPN).